2016年8月6日 星期六

[哲學系列01] 反思自己所有的信念

反思自己所有的信念
對生命和智慧的熱情

在香港和世界上許多地方,哲學都是著名的科目 – 以冷門著名的科目。現代社會是快速經濟的社會,一切都要即時有效,要賺錢。要即時有效,許多人都首先靠向科學和工程,他們需要的,是量化、數據和驗證;要賺錢,就要乎合大眾口味的,容易消化的。人文科目於是乎變成副菜,是非必要的,頂多是茶餘飯後的話題;大學既被視為新一代的職業先修學校,要在大學主修人文,似乎需要十分大的勇氣。而哲學則是在眾多人文科目之中,看來特別抽離繁榮快速的現代社會,特別「離地」,和家人說要讀哲學,就好像說上武當山修練四年一樣。

如此,最「穩賺」的科目應該是商科吧?然而,在新近的統計中說的又是不同的光景。美國National Association of Colleges and Employers的數字指[1, 2],主修哲學的畢業生是人文學科當中平均薪金最高的。有報章引用Payscale.com的數字[3, 4],更指哲學生的平均薪金比讀會計的相約,有時甚至還要高。這是為何? 作者認為這和哲學學生的思考能力有關,但是否真的如此則要進一步研究。(留意這些是外國的統計數字,不代表本地的就業程況)

無論你為何想知道哲學,在你進入「哲學之門」之前,我要嚴重地警告你:哲學,不是如一些人相信,(純粹)是一件時髦或者浪漫的事,也非另一些人說的,只是「鑽牛角尖」;哲學會從根本上撼動你的所有的信念,那些平日我們以為理所當然的信念。這不只那些和你的生命無關痛癢的信念,諸如「我的說話都合乎邏輯」、「數(mathematics)只是人類發明的工具」,更加包括你那些珍而重之,和你的價值觀悉悉相關的,那些如果被反對的話,你會發了瘋似地去維護的信念,例如「我感知的世界是真實的」、「我知道何謂對錯」、「科學的結果就是真實」,甚至「神是存在的,衪是________(對神的形容詞)的」。


哲學會從根本上撼動你的所有的信念

至少絕大部份哲學家都會認同,哲學包含,甚至乎等同反思自身或人類的信念。他們的方法,就是盡量仔細地考究信念裡面每一個主張,看看它們有沒有和事實不乎,或不合邏輯的地方。有的話,去除,剩下來的大概就和世界的真象,或「真理」(Truth,大楷T),比較接近。有時候,有些哲學家還會有靈感,創造一套他們認為比以往優勝的新理論,對我們存在的世界有種新的看法。就是利用這樣的方法,哲學家企圖接近真理。

比衝擊信念更糟糕的是,哲學的道路是一條單程路,當你一旦走上這條思考的道路,就不可能再回頭,回到你那温暖,安全,肯定的世界,不可能再裝作無知。你不可能說「雖然我已經知道我這個信念有問題,但我還是會相信它,以它為我生命的方針」。已經學會的東西不可能一下子抹走,那些懷疑會如鬼魅般不時回來困惑你,告訴你你的信念站不住腳,要你去回答那種種的問題。

如果你害怕以上的後果,想過一種樣樣事情都理所當然的生活,也許你現在應該立即停止閱讀,停止再去接觸任何和哲學相關的東西(反正它們許多都十分難懂!)。

然而,然而,然而。然而還有那些問題,那些在人生裡,總會有一刻,有些事件,會使它們浮上腦海的問題。「我的存在有何意義?」、「我應該怎樣做人?」。這些問題太困難,解答它們的任務太沉重,已經不知有幾多上億上兆的人死去之前,也沒有任何像樣的答案。也許,我們需要一些前人的幫助。也許,我們需要哲學的幫助。

哲學的英文是philosophy,由希臘文而來,“philo-”是「智慧」的意思,“-sophy”是「喜愛」的意思,“philosophy”就是「對智慧的喜愛」的意思。我們有些前人,像蘇格拉底(Socrates)、康德(Kant)齊克果(Kierkegaard)和尼采(Nietzsche),他們不但想得到真理,他們更喜愛這個追尋的過程,不,應該說這個追尋的過程,本身已經是其意義所在,是他們智慧的泉源。他們沉醉於思考問題,不是因為這樣可以幫助他們賺大錢,目的就在於思考本身,他們在思考當中肯定找到快樂。

這些前人並不要求我們盲目相信他們所說的。相反他們要求我們去思考,和他們一樣去追尋真理,得到真正屬於自己的知識。我們看見這些哲學家如何思考這些問題,而當中我們也可以看到他們的洞見、毅力和熱情。也許,看過他們的理論,閣下也會開始思考人生上種種問題,學習不再假手於人,變得更為好學。

蘇格拉底說:“the life which is unexamined is not worth living.”。[5]

康德說:“Enlightenment is man’s leaving his self-caused immaturity. Immaturity is the incapacity to use one's intelligence without the guidance of another. Such immaturity is self-caused if it is not caused by lack of intelligence, but by lack of determination and courage to use one's intelligence without being guided by another. Sapere Aude! Have the courage to use your own intelligence! is therefore the motto of the enlightenment.”。[6]

齊克果說:“it's crucial to find a truth which is true to me, to find the idea which I am willing to live and die for.” [7]

尼采說:“Here the ways of men divide. If you want to achieve peace of mind and happiness, have faith. If you want to be a disciple of truth, then search.” [8]

未經思考的生命是不值得活的,我們應該勇於去知道,去思考人生的問題,去找尋值得我們去為之而生,為之而死的真理,即使這意味要放棄自己最珍而重之的信念。這些前人的諺語,充份表現了他們對生命和智慧的熱情。它們同時是哲學家對我們的呼籲,呼籲我們去反思自己的信念和人生。只有對生命和智慧有一種熱情,才能夠做好我們手上的事,活出屬於自己的生命,活出自己的意義。


參考

[1] Philosophy Projected as Top-Paid Class of 2016 Humanities Major
http://www.naceweb.org/s02242016/top-paid-humanities-graduates-2016.aspx

[2] Salaries of Philosophy Majors Over Time - Daily Nous
http://dailynous.com/2015/09/04/salaries-of-philosophy-majors-over-time/

[3] A philosophy degree earns more than an accounting degree | Top/Best/Most - Yahoo Finance
http://finance.yahoo.com/blogs/top-best-most/a-philosophy-degree-earns-more-than-an-accounting-degree-121403186.html#

[4] PayScale College Salary Report 2015-16
http://www.payscale.com/college-salary-report/majors-that-pay-you-back/bachelors?page=22

[5] Socrates - Wikiquote
https://en.wikiquote.org/wiki/Socrates

[6] What is Enlightenment? – Immanuel Kant (1784)
http://www.columbia.edu/cu/tat/core/kant.htm

[7] The Journals of Søren Kierkegaard, 1835. Søren Kierkegaard - Wikiquote
https://en.wikiquote.org/wiki/S%C3%B8ren_Kierkegaard

[8] Selected Letters of Friedrich Nietzsche - Friedrich Wilhelm Nietzsche, Christopher Middleton
https://books.google.com.hk/books?id=dCwBuyahty8C&pg=PA7&lpg=PA7&dq=If+you+want+to+achieve+peace+of+mind+and+happiness&source=bl&ots=JKqzhoTXn8&sig=aa7zdXWlEIN5TChN4oN2Iy-ycLQ&hl=zh-TW&sa=X&ved=0ahUKEwi0oJy8qa7OAhVGjZQKHYKQBq0Q6AEIPDAH#v=onepage&q=If%20you%20want%20to%20achieve%20peace%20of%20mind%20and%20happiness&f=false

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